Korte geschiedenis van The Tea

De geschiedenis van thee is lang en gecompliceerd en verspreidt zich over meerdere culturen. Hier bieden we een korte samenvatting voor u.

Zoals Anthropologies betoogt, kauwde Homo Erectus in de regio Yunnan theeplantjes om zichzelf te stimuleren voor de lange dagen van jagen en verzamelen van voedsel. De theeplant, algemeen bekend als Camellia sinensis, is een soort groenblijvende struiken of kleine bomen in de bloeiende plantenfamilie Theaceae, waarvan de bladeren en bladknoppen worden gebruikt om thee te produceren.

Chinese legendes schrijven de uitvinding van thee toe aan de mythische Shennong ('Goddelijke Boer' en 'Landbouwgod) rond 2700 voor Christus. Hij stond in de Chinese bevolking bekend als een mythische heerser. Men geloofde dat Shennong landbouwwerktuigen had uitgevonden en de geneeskrachtige eigenschappen van kruiden ontdekte voor het behandelen van ziekten van mensen.

Als medisch drankje was thee afkomstig uit de regio Yunnan, tijdens de Shang-dynastie 1600-1040 voor Christus. In dezelfde periode wordt ook aangenomen dat mensen in Sichuan theebladeren begonnen te koken, voor consumptie tot een geconcentreerde vloeibare medicatie, bitter maar toch stimulerend.

De vroegste schriftelijke vermeldingen van thee en het woord tú 荼 komen voor in de klassieke verzameling Chinese poëzie "Shijing" (boek met liederen) XI - VII eeuw voor Christus.

Het vroegst bekende fysieke bewijs van thee komt uit de Han-dynastie al in 188 voor Christus. 

Keizer Jing en keizerinnen Xiaojing van Han in de stad Xi'an genoten van het drinken van thee van Camellia sinensis.

Het Han-dynastiedagboek "The Contract for a Youth", geschreven door de dichter Wang Bao in 59 voor Christus, bevat de eerste bekende verwijzing naar de daadwerkelijke ceremoniële bereiding van thee.

Het eerste verslag van theeteelt en -teelt is gedateerd door keizer Xuan van Han 48 voor Christus, waarbij thee werd verbouwd op de Meng-berg bij Chengdu. 

Een ander vroeg bewijs van het drinken van thee dateert uit het jaar 140 na Christus, in een medische tekst van Hua Tuo, die zei: "thee drinken maakt het leven voortdurend beter". 

Vóór de Tang-dynastie was theedrinken echter vooral een Zuid-Chinese praktijk.

Het werd zeer populair tijdens de heerschappij van keizer Taizong en keizerin Zhangsun 626-649 na Christus uit de Tang-dynastie, die werd verspreid naar Korea, Japan en Vietnam.

Laozi, de klassieke Chinese filosoof, omschrijft de thee als "Ontdek de geschiedenis van".